Mark Twain and Medicine: „Any Mummery Will Cure”

Zarówno Mark Twain, jak i jego alter ego, Samuel Langhorne Clemens (1835-1910), mieli opinie na temat wszystkiego; na pewno mieli wiele do powiedzenia na temat medycyny amerykańskiej, jak to było praktykowane od połowy 19 wieku do początku 20 wieku. Mark Twain.
W tej znakomitej książce K. Patrick Ober opowiada o osobistych doświadczeniach Samuela Clemensa z chorobą, jego refleksjach na temat niedociągnięć tradycyjnej medycyny alopatycznej oraz o jego spotkaniach z różnorodnymi i konkurencyjnymi terapiami medycznymi, w tym lekami patentowymi, hydroterapią, elektroterapią, leczeniem umysłu, osteopatią, homeopatia i uzdrawianie wiarą. Ober następnie integruje te rachunki z żartobliwą i często ostrą krytyką lekarzy i medycyny, wyrażaną przez fikcyjną publiczną postać Marka Twaina w wielu fragmentach jego opowieści, artykułów, komentarzy i przemówień.
Ober śledzi historię medyczną rodziny Clemensów od dwóch pokoleń, poczynając od chorób dziecięcych Samuela, obawy rodziny o epidemię szkarlatyny, cholery i odry, a także smutek z powodu śmierci trzech z jego sześciorga rodzeństwa przed ukończeniem 10 lat. Podejrzawszy skuteczność terapii alopatycznych, rodzina Clemensów często eksperymentowała z niekonwencjonalnymi alternatywami, takimi jak Pain-Killer Davisa, złożona głównie z alkoholu i degustacji typu ogień w postaci płynnej i chłodniejsze uzdatnianie wody . Clemens badał i eksperymentował z alternatywnymi terapiami dla wielu problemów zdrowotnych rodziny; nawet bawił się opatentowaniem swoich lekarstw na swoją dnę, zapalenie oskrzeli, reumatyzm, karbonuty i sporadyczne przeziębienia.
Każda z tych rodzinnych opowieści o chorobie jest umieszczona w kontekście historycznym. Ober równomiernie określa obawy praktyków (i pacjentów) tradycyjnymi metodami alopatycznymi po połowie roku i wyjaśnia rozwój i teoretyczne podstawy każdej alternatywnej terapii. W tym kontekście entuzjazm Clemensa dla każdej nowej terapii ma sens. Przy każdym nowym podejściu miał nadzieję. I przez pewien czas każda terapia rzeczywiście miała działanie lecznicze, albo dla niego, albo dla członków jego rodziny. Nieuchronnie, kuracja wodna, leczenie umysłowe, reszta, kuracja elektryczna i inne obiecujące terapie przyniosły rozczarowanie. Domniemane lekarstwo nie trwało długo i objawy wróciły. Mimo to uparł się, próbując wszystkich.
Jak Clemens zrozumiał skuteczność tych terapii. Kiedy wyrażał swoją opinię za pośrednictwem Marka Twaina w A Connecticut Yankee na dworze Króla Artura: Wszelkie mumiery wyleczyć, jeśli wiara pacjenta jest silna w tym. Jest to, w rzeczywistości, centralny wgląd Clemensa na temat uzdrowienia. W liście do swojego lekarza, Wilberforce a Baldwina, z 1904 r., Clemens zauważył, że medycyna ma swoje biuro, ma swój udział i robi to dobrze; ale bez nadziei z powrotem, jego siły są kalekie i tylko werdykt lekarza może stworzyć tę nadzieję, gdy fakty odmawiają jej stworzenia.
Wgląd Clemensa współbrzmi z centralnym stwierdzeniem Ober, że skrzyżowanie wiary i uzdrowienia, nadziei i opieki medycznej jest trudne, ale było to główną cechą medycznego świata Marka Twaina, tak jak jest to niezbędne w praktyce medycznej XXI wieku .
W ostatniej części książki oraz w posłowie, Ober zastanawia się nad konfliktami nieodłącznie związanymi ze współczesną medycyną: nadzieją i prawdą, leczeniem i opieką, umysłem i ciałem oraz tradycyjnymi i alternatywnymi systemami medycznymi. Argumentuje prowokacyjnie, że nie ma czegoś takiego jak medycyna alternatywna. Jest tylko sprawdzony lek, który jest poparty dowodami naukowymi lub niesprawdzoną medycyną, w której brakuje naukowych dowodów potrzebnych do jej wykorzystania. Mimo to pacjenci mogą czerpać korzyści z posiadania czegoś, w co mogą uwierzyć, a to może być największy wkład nietradycyjnych podejść medycznych.
Powołując się na Howarda Spiro, Ober twierdzi, że lekarze praktykują w dwóch sprzecznych światach: świecie nauki, który zapewnia im wiedzę o chorobie, oraz świecie ludzi z instynktem, bólem, cierpieniem, nadzieją i radością. Pierwsza to dziedzina fizyki; drugi to królestwo poety. Clemens rozumiał, że ani świat twardej nauki, ani miękkiego humanitaryzmu nie może dostarczyć każdej odpowiedzi na każdy problem. Granica między nauką a sztuką nie jest odrębna, a świat medycyny istnieje na granicy.
Mark Twain żartował, że każde mumie może zadziałać, jeśli pacjent ma dostateczną wiarę w to. A jeśli to działa, spekuluje Ober, może to wcale nie jest mumia.
Stephanie Brown Clark, MD, Ph.D.
University of Rochester School of Medicine and Dentistry, Rochester, NY 14642

[podobne: Corsodyl, disulfiram, amiodaron ]
[patrz też: zagrzybiony organizm objawy, zakwaszenie organizmu mit, zapaść krążeniowa ]