Tłumienie chorób zwierząt i ludzi: Theobald Smith, mikrobiolog

Theobald Smith jest najlepiej pamiętany dzisiaj za odkrycie w latach 80. XIX wieku, wraz z Danielem E. Salmonem, organizmów wywołujących gorączkę bydła w Teksasie i cholerę. Jak dowodzi ta jasno napisana biografia, Smith miał znacznie więcej: był wiodącym mikrobiologiem w Ameryce Północnej swojej epoki. Był cierpliwym, wytrwałym badaczem laboratoryjnym, którego eksperymenty były skrupulatnie zaplanowane. Dokonał wielu ważnych odkryć, w szczególności przeniesienia malarii przez komary i patogennego charakteru gruźlicy bydła u ludzi, które później zostały ustalone niezależnie i zapisane na innych w historycznych danych. Dolman i Wolfe sugerują, że charakterystyczne niepowodzenie Smitha przeniesienia wyników badań laboratoryjnych do praktyki klinicznej mogło kosztować go większą rozgłos, ale przyznać, że Smith zarówno poszukiwał, jak i unikał rozgłosu. Być może również można było zignorować odkrycia amerykańskich naukowców, którzy byli daleko od Europy, gdzie wykonywano najbardziej dynamiczną pracę w mikrobiologii w tym okresie. Theobald Smith. Zdjęcie przypisane Orren Jack Turner. Za zgodą Wellcome Library, Londyn.

Biografia Dolmana i Wolfe a nie jest hagiograficzna w oczywistym sensie wielu poprzednich biografii, ale ich ciągłe ciche naleganie na doskonałości Smitha jako naukowca i ich uwaga na niedociągnięcia tak wybitnych współczesnych Smithów jak Robert Koch, Ronald Ross i Paul Ehrlich, podczas gdy w pełni usprawiedliwione – wszyscy byli błędnymi ludźmi – czynią czytelnika coraz bardziej niespokojnym. Chociaż niewątpliwie stanie się to standardową biografią Smitha, jest jeszcze miejsce na dalszą ocenę jego pracy w kontekście międzynarodowym oraz w odniesieniu do klimatów intelektualnych i kultur badań medycznych we wczesnym okresie współczesnej mikrobiologii.
To jest książka do czytania w czasie wolnym. Autorzy mieli dostęp do ogromnego archiwum i w pełni go wykorzystali. Szczegóły życia Smitha z jego idyllicznego dzieciństwa w Albany w Nowym Jorku, poprzez jego karierę w Biurze Przemysłu Zwierzęcego, na Harvardzie iw Princeton, w jego podróżach po Europie i śmierci w szpitalu w Nowym Jorku są skrupulatnie szczegółowe. Gęstość jego życia przejawia się w zwracaniu uwagi na przykład na drobne choroby, kolacje z kolegami, wygłaszane wykłady oraz otrzymywane medale i dyplomy. Istnieją bogate relacje z pism i wyobrażeń współczesnych, takich jak Koch i Ehrlich, a także amerykańskich koalicji Smitha.
Smith był człowiekiem w większości dobrym, z wygodnym życiem rodzinnym i wieloma przyjaciółmi. Jednak pomimo wyraźnej stronniczości Dolmana i Wolfe a, czytelnikowi może być trudno nawiązać kontakt z samym Smithem. Czy życie umysłu w laboratorium wpajało pewien dystans w jego osobowości. Natomiast urok i ludzkość Williama Oslera przeskakują z każdej strony biografii Michaela Bliss (William Osler: A Life in Medicine, New York: Oxford University Press, 1999) i świadczą o jego umiejętnościach jako klinicysty. Rozległe cytaty z pamiętników i listów Smitha nie oddają podobnego ciepła ducha Natarczywa dyscyplina nauki, analityczny umysł udanego eksperymentatora, stałe napięcie między życiem laboratorium a światem konkurencji, rozgłosu i priorytetem w badaniach – to siły, które kształtowały życie Smitha, doskonalił jego charakter, i zapewnić strukturę i zainteresowanie tą biografią.
Anne Hardy, D.Phil.
University College London, London WC1E 6BT, Wielka Brytania
a. [email protected] ac.uk
[hasła pokrewne: buprenorfina, nutrend, anakinra ]
[podobne: tasiemiec szczurzy, tasiemiec uzbrojony objawy, termoablacja ultradźwiękowa ]